継続する事

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プロ入り4シーズン目の読売ジャイアンツ岡本和真選手が開幕から1軍レギュラーとして活躍を続け、ここ最近では第89代4番打者として頑張っています。

落合博満氏も以前番組で語っておりましたが、1軍で活躍ができる条件として、その選手が守るポジションに空きがある事が大きな要素にもなるそうです。プロの世界だけなのかもしれませんし、拙が実際に選手起用した経験がないから勝手な事が言えるのかもしれませんが、守備のレベルが同じであれば、やはりバットをしっかり振れる選手・打てる可能性のある選手を先発メンバーとして選ばれる傾向にあると感じます。選手個々への評価ポイントが指導者様々であるにせよ、学童野球も含めて、どのグレードでもその傾向は似通っているのかなと感じます。
先日、ちょっと考えてみたのです。特定のポジションに打球が集中するケースがあるにせよ、直接打球が飛んでくる確率は、ピッチャーが三振を奪う可能性を多少加味しても、キャッチャーは除外されるので単純計算で1/8程度以下なんですね。試合によっては捕球機会がない事もあり得ます。しかしバッターは、打順が廻ってくれば打席に立つ機会が公平に与えられています。ですから、バント(スクイズ)を求められたらバットに確実に当てられる事、スイングした時にボールを芯で捉える確率が高い事が必要条件となります。
岡本和真選手に関しては、これまで1軍レベルのピッチャーには実力不足だったのだと思います。しかし、秋季キャンプからバットを人一倍振り続け、疑問に感じた事を松井秀喜・中村剛也・二岡コーチを通じて聞きながら、吸収した事で自信に繋げたのでしょう。控え選手時代は、いつ声が掛かってもすぐに結果を出せる様な準備を求められるため、精神的な余裕も無かったと思います。ようやく掴んだレギュラーポジジョンに対しては、出場し続ける事による結果が求められます。結果がでなくなれば、別の選手に取って代わられるだけです。岡本和真選手がどこまで継続し続けてくれるか、今後に注目したいと思います。

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諦めない気持ち2

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選手達の頑張る姿を観戦していて、その試合が相手チームのリードで進んだ展開では、コツコツ追い上げる展開を好む人もいるでしょうが、ドラマチックな展開と言えば最終回の大逆転劇ではないでしょうか? 応援する身勝手な願いである事は百も承知しています。

諦めない気持ち1

つい先日も、最終回4点差という状況を目にしたのですが、このシーンと同じ様な事が起こりやしないか願い続けておりました。

2000年シーズンの読売ジャイアンツは、当時の監督である長嶋茂雄氏がその年がミレニアム(新千年紀)と呼ばれていた事にちなんで「ミレニアム打線」と命名したと言われています。松井秀喜選手は、前年オフの契約更改後の記者会見にて「これからは自分が四番を打ちたい」と決意表明し、西武ライオンズからドミンゴ・マルティネス選手を、守備に難があるものの長打力に加え走力もある江藤智選手をFAで広島カープから獲得し、高橋由伸選手や清原和博選手を擁する、夢の様な打線でした。
終盤の追い上げに必要な事、それは1人でも多く出塁して相手守備側にプレッシャーを与える事です。そのためには、後ろの打者へつなぐという意識が求められます。つなぎ方にも意味があると考えます。読売ジャイアンツの試合では、長打も打てる元木大介・高橋由伸・松井秀喜の3選手は、皆単打でしかも、ゴロやライナー性の打球を放っている点です。フライを上げてしまう事はありませんでした。
さて、ランナー満塁となった場面で、解説の山本浩二氏が熱っぽく語っているシーンが強く印象に残っています。次の動画の1分26秒辺りからです。

「江藤はまっすぐ(ストレート)一本を待っていますよ。2ストライクまではね。恐らく、そのまっすぐは来ますから、それを打ち損じない様に打つ事なんですね。空振りでもファールでもダメなんです。1球で仕留めるという強い気持ちを持たなければなりませんね」

実際には満塁ホームランを放った訳で、気持ちだけでなく打てる技術があったからだとは思いますが、まず江藤智選手が1球で仕留めるまでの仕草や目つきにも注目してください。虎視眈々と静かに集中している事を感じられるかと思います。

マンガの様な大逆転劇ではあるのですが、諦めない気持ちと、後ろにつなぐ気持ちは終盤の劣勢の場面では絶対に必要な事なんだと感じます。

まぁ、拙の独り言なんですけどね…

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